Santa Cruz, la isla más visitada de Galápagos

La Isla Santa Cruz en Galápagos es la más visitada del archipiélago ya que la mayoría de vuelos comerciales desde el continente aterrizan aquí. Aunque también existen vuelos directos hacia la Isla San Cristóbal, los turistas prefieren la Isla Santa Cruz debido a su ubicación céntrica respecto al resto de las Islas, lo que te permite explorar otras Islas en Galápagos de mejor manera.

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Santa Cruz también es la isla más poblada y por lo tanto podríamos decir que la más «civilizada» en comparación a las otras islas donde aún se puede vivir una calma paradisíaca. En Puerto Ayora, la capital de Santa Cruz, encontrarás mucha actividad comercial, tráfico, hoteles, bares, restaurantes, tiendas y cajeros automáticos (que en otras islas aún no están disponibles).

Quizá la primera impresión haga parecer a Santa Cruz como un lugar demasiado cosmopolita para encontrarse en Galápagos, pero la realidad es que eso es solo una pequeña parte de la isla. Santa Cruz tiene mucho que ofrecer: paisajes, playas y actividades increíbles que además, son gratuitas. Aquí te contamos todo lo que necesitas saber para conocerla bien.

Lo que debes saber antes de viajar a Santa Cruz Galápagos

¿Cómo llegar a la Isla Santa Cruz, Galápagos?

Existen varias formas de llegar a Santa Cruz, pero estas dos son las más comunes:

Vuelo directo desde Guayaquil o Quito hacia Baltra

Las aerolíneas que vuelan a Galápagos desde Ecuador continental son LATAM, Aerogal y la empresa local TAME. Existen vuelos directos desde Guayaquil y Quito hacia las Islas Galápagos todas las semanas. Cabe recalcar que los vuelos no son específicamente hacia la Isla Santa Cruz, sino hacia la Isla Baltra, una pequeña isla pegada a Santa Cruz donde solo se encuentra el aeropuerto, no está habitada y tampoco existen hoteles, el único propósito de la isla es albergar el aeropuerto.

Una vez que hayas aterrizado en el aeropuerto de Baltra, tendrás que subir a un bus (el nombre de la empresa es Lobito) para transportarte a la costa de la isla Baltra. El precio de este bus es de $5. Luego de un recorrido de 10 minutos en bus, llegarás al puerto de Baltra donde un ferry ($1) te cruzará por el canal de Itabaca hacia la Isla Santa Cruz. La travesía no termina aquí, cuando hayas cruzado ese pequeño trozo de mar y por fin llegues a Santa Cruz, ahí te esperarán taxis (camionetas Toyota de color blanco, no esperes un auto amarillo) que te acercarán a la capital de la isla, Puerto Ayora, donde se concentra la actividad y donde se encuentran la mayoría de hoteles.

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Para que evites perderte entre tanto trámite, en Galapagos Low Cost ofrecemos el servicio de recogida en el aeropuerto y de camino, te llevamos a conocer La Parte Alta de la Isla donde podrás ver los cráteres Los Gemelos, caminar entre túneles de Lava y ver tortugas gigantes en su hábitat natural y luego te llevaremos a tu hotel. Este servicio cuesta $75 incluyendo la recogida y el Tour Parte Alta. Si quieres conocer más sobre este servicio escríbenos.

Lancha o taxi acuático desde San Cristobal o Isabela

La opción más económica y práctica para movilizarse entre las principales islas pobladas (Santa Cruz, Isabela, Floreana y San Cristóbal) es en las lanchas acuáticas que salen a diario desde el puerto. El precio por cada trayecto en lancha ronda los $35 y suele durar 2 horas, dependiendo del trayecto y de las condiciones marítimas. Recuerda que únicamente hay dos salidas al día en un horario específico en cada isla, por lo lo que tendrás que considerar tu hora de salida y llegada para planificar tus actividades en las islas Galápagos.

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En Avioneta desde San Cristobal o Isabela

Si quieres aprovechar tu tiempo al máximo y tu presupuesto lo permite, puedes moverte entre islas en una avioneta. Existen dos compañías que realizan transfers aéreos en las Islas Galápagos. Los precios suelen estar por encima de los $150 y varían para locales y extranjeros. Puedes consultar los detalles de los servicios de cada compañía en sus páginas web:

Qué llevar (y qué no llevar) a Santa Cruz

Lo que debes llevar en tu maleta a Santa Cruz

Como comentamos en la publicación sobre la Isla Isabela,  para viajar a Galápagos tienes que prepararte. Antes de armar tu maleta para viajar a Galápagos, ten en cuenta que aunque estas islas son un destino playero, la dinámica dentro de Galápagos no es igual que la que vivirías en alguna playa de resort ya que las condiciones y el terreno muy diferente, lo que lo hace un destino único.

Estos son algunos de los elementos que no debes olvidar llevar a tu viaje a las islas encantadas:

  • Pasaporte válido por al menos 6 meses antes de tu llegada a Ecuador

  • Bloqueador solar y gorra o sombrero: recuerda que estamos en el Ecuador, el sol pega muy fuerte y no protegerte lo suficiente puede arruinar tu viaje.

  • Zapatos deportivos: aunque la playa se suele asociar con las clásicas sandalias hawaianas, en Galápagos se camina mucho por terrenos volcánicos por lo que unos buenos zapatos deportivos harán tu estadía más fácil. Unos escarpines o cangrejeras también pueden ser muy útiles.

  • Dinero en efectivo: no hay muchos cajeros automáticos en las Islas y no todos los establecimiento aceptan tarjetas. Lleva suficiente dinero en metálico y si es posible reserva con antelación tours y alojamiento en Galapagos Low Cost

  • Repelente antimosquitos, especialmente en la época lluviosa de Galápagos de enero hasta abril

  • Snacks y termo de agua:  Esto puedes llevarlo o comprarlo en la isla en alguna pequeña tienda. Recuerda que las playas en Galápagos suelen estar aisladas y no hay actividad comercial cerca por lo que si estás tomando el sol en Tortuga Bay y te apetece beber agua o comer algo, no encontrarás ningún chiringuito o tienda en varios kilómetros alrededor. Eso sí, recoge la basura de todo lo que lleves.

    Si no la tienes, esta botella de acero inoxidable te puede venir muy bien en este viaje y además, así ayudas a evitar los residuos de botellas de plástico de un solo uso. Puedes pedir en los hoteles o restaurantes que te la rellenen.

  • Tu propio equipo de snorkel: aunque esto es opcional, si tienes tu equipo propio podrás hacer snorkel por libre en las playas de Galápagos y ver maravillosas especies marinas gratis.  Además evitarás utilizar equipos previamente utilizados por miles de personas. Si no lo tienes, te recomendamos algunas que te pueden servir. Una de ellas incluye además una práctica bolsa impermeable para el móvil, la otra cubre completamente la cara facilitando la respiración y hay otros kit que también incluyen aletas.

  • Cámara deportiva: También es opcional pero si quieres tener los mejores recuerdos de tu viaje a Galápagos las cámaras deportivas son la mejor opción porque son muy pequeñas, resistentes al agua y fáciles de adaptar a cualquier acitivdad que realices en Galápagos. Existen varias y varios rangos de precio. Te recomendamos algunas cámaras y accesorios aquí.

La cámara GoPro es la más conocida y aunque no es el precio más económico es una buena inversión debido a las funcionalidades y calidad de las fotos. Si compras una GoPro, el accesorio Dome es ideal para fotos de snorkel ya que te permite captar tanto la superficie como lo que se ve debajo del agua (aquí abajo algunos ejemplos). En caso de que quieras gastar menos, Apeman es una cámara económica y de buena relación calidad – precio.

Productos restringidos en Galápagos

El Parque Nacional Galápagos es una zona protegida por lo que existen varios productos comunes que aquí están restringidos ya que pueden perjudicar el equilibrio del ecosistema. Puedes consultar la lista completa y actualizada de productos restringidos en Galápagos aquí.  Además, recuerda no tirar basura y evitar el uso innecesario de plástico para no ensuciar las playas y proteger el ecosistema.

Actividades Gratuitas en Santa Cruz Galapagos

Tortuga Bay

La playa más famosa de Galápagos y de las 10 mejores playas del mundo. Tortuga Bay es un lugar alucinante y lo mejor de todo: es gratis. Eso sí, el precio que tienes que pagar será físico, ya que para acceder sin pagar tendrás que caminar alrededor de 2,5 KM.

El camino es un poco largo y cansado, pero la recompensa de ver el mar turquesa al final hace que valga totalmente la pena. Lo que verás al llegar es Playa Brava y como podrás intuir por su nombre, es una playa ideal para surfear por sus potentes olas, pero no para bañistas. Así que disfruta un poco de la vista y luego continua caminando hacia la derecha, al extremo.

Ahí encontrarás una piscina natural donde sí que puedes bañarte y si tienes tu propio equipo de snorkel podrás ver tortugas, tiburones, rayas y cientos de peces. Lo mejor de esta playa no es el paisaje, ni los colores del mar, ni la arena blanca; lo mejor es que puedes disfrutar de todo eso sin compartirlo con nadie porque casi no hay personas.

Eso sí, cuando decimos que no hay nadie significa que no hay nadie, ni locales, ni vendedores ambulantes ni tiendas; por lo que tal como te mencionamos al principio tendrás que ir preparado con agua para beber y comida si piensas pasar mucho tiempo ahí. Esta playa está abierta al público hasta las 17h30 por lo que deberás planear tu visita teniendo esto en consideración.

Otra forma de acceder a Tortuga Bay y ahorrarte la caminata es yendo en lancha desde Puerto Ayora. Al precio suele rondar los $20 ida y vuelta. Si quieres reservar este servicio puedes escribirnos y te ayudaremos 😉

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Las Grietas

Las Grietas se encuentran al sur de la isla. Este lugar es un pequeño canal entre rocas volcánicas donde entra agua de mar y muchos peces. Es perfecto para hacer snorkel o simplemente pasar un rato nadando en una piscina de agua cristalina. Muchos locales también aprovechan la altura de las rocas de este lugar para lanzarse realizando distintas piruetas desde lo más alto.

Para llegar a las grietas debes tomar un taxi acuático por $0,80 céntimos que te dejará muy cerca de la entrada. Recuerda llevar zapatos deportivos ya que la entrada es un camino rocoso. Otra opción es reservar el Tour de Bahía que incluye visita a las gritas y algunos puntos importantes de la Isla Santa Cruz a los que solo se puede acceder a través de bote. Es un tour de 3 horas aproximadamente y cuesta $45 pero vale totalmente la pena para poder conocer lo más importante de esta isla.

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Estación científica Charles Darwin

Un lugar ideal para conocer más sobre la historia de las famosas tortugas de Galápagos, su descubrimiento, evolución y por su puesto, podrás ver a su ejemplar más famoso El Solitario George.

Laguna de las Ninfas

Una preciosa laguna cerca de Puerto Ayora ideal para dar un paseo por la tarde. 

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Playa Los Alemanes

Muy cerca de Puerto Ayora y está de paso del Centro Darwin,  Los Alemanes es una playa pequeña pero encantadora ideal para terminar el día después de las excursiones y relajarse. También está cerca de Las Grietas. Para ir necesitarás un taxi acuático pero no te preocupes son muy económicos.

Pasear en El Malecón de Puerto Ayora

Un sitio que seguro verás durante tu estadía porque está en pleno centro, pero si tienes una tarde libre puedes aprovechar para pasear por ahí y ver la cotidianidad de los locales jugando volleyball o trabajando en el muelle sacando el pescado fresco para el mercado.

Mercado de Pescadores

Ubicado a 10 minutos del puerto en la calle Charles Darwin, es un lugar ideal para comprar pescado fresco o comerlo en alguno de los puestos de comida cercanos donde podrás degustar langosta y mariscos recién salidos del mar. También verás a pelicanos y lobos marinos rondando el lugar esperando algún descuido de los pecadores para robarse algún pescado. Aquí también podrás comprar recuerditos, souvenirs y artesanías para llevar a tus seres queridos o simplemente guardar un recuerdo de tu viaje.

Tours Diarios en Santa Cruz, Galápagos

Para poder vivir la experiencia en Las Islas Galápagos te recomendamos que además de visitar los lugares gratuitos tomes los tours diarios. Estos tours son de pago porque existen muchas áreas en las islas a las que sí o sí debes ir acompañado/a de un Guía Naturalista certificado de Galápagos ya sea porque hay que tomar una lancha o porque simplemente son áreas restringidas y protegidas en las que necesitas estar con un guía.  Aquí te contamos cuáles son los tours que salen desde Santa Cruz, el precio y en qué consisten y en caso de que quieras reservarlos puedes hacerlo a través de nosotros.

Tour Parte Alta

$60

Tour Parte Alta

Seguramente lo más llamativo de Isla Santa Cruz sean su zona costera. No obstante, en el interior de la isla hay lugares maravillosos que descubrir. La mejor opción para conocer esta zona es el Tour Parte Alta. Este tour se puede hacer desde Puerto Ayora y cuesta $60 o también, lo que nosotros recomendamos es hacerlo en el trayecto de ida o de regreso al aeropuerto (es decir al llegar o al irte de las Islas) ya que así ahorrarás tiempo y dinero. La combinación de traslado del aeropuerto + tour cuesta en $75.

Estos son los lugares que recorre el Tour Parte Alta:

Rancho Primicias – Reserva El Chato

Aquí se encuentran las tortugas gigantes en su hábitat natural. Es un área protegida dedicada a preservar y promover la recuperación de la especie endémica de tortuga gigante de la isla Santa Cruz, la Chelonoidis porteri . Esta especie se caracteriza por su caparazón negro y oval, algo más de un metro de largo, con forma abovedada más alta en el centro que por en el frente, y abierto por la parte delantera. La parte alta de la isla esta habitada por los machos, y según descendemos podremos encontrar a las crías y hembras de esta especie.

Aquí podrás aprender acerca de la vegetación autóctona (Scalesia, guayabillo, uña de gato entre otras), la geología de la isla, que la hace tan especial para crear este ecosistema único, y sobre sus especies endémicas, entre las que se encuentran la lagartija de lava, diferentes especies de pinzones, lechuzas, y por supuesto, la tortuga gigante de Santa Cruz. También disfrutar de un almuerzo o comprar souvernis de recuerdo de tu viaje a las Islas.

Los Gemelos

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Los gemelos son dos cráteres producto del hundimiento de la tierra tras erupciones volcánicas, impresionan por su tamaño y profundidad y se pueden ver en una parada rápida para hacer fotos. Durante el tour podrás apreciar su magnitud y recorrer en los alrededores donde es posible la observación de aves endémicas.

Túneles de Lava

Los túneles de lava son cavernas subterráneas de 400 metros que dejó la lava tras su pasó. En este tour podrás caminar 250 metros debajo de la tierra por estos túneles naturales.

Tour de Bahía

$45

Tour de Bahía

El Tour de Bahía es de los más populares en Santa Cruz porque además de ser muy económico ($45 dólares por persona) es de los más completos para conocer los lugares más destacados de Santa Cruz aprovechando bien el tiempo. El Tour de Bahía tiene salidas por la mañana y por la tarde, dura aproximadamente 3 horas e incluye sesión de snorkel, observación de especies endémicas y descanso en la playa.

Estos son los lugares que recorre el Tour de Bahía:

Islote Lobería  y Playa de los Perros

También conocido como Islote Caamaño, aquí encontraremos una gran comunidad de lobos marinos (de ahí su nombre) con los que podrás hacer snorkel.

Punta Estrada

Otro punto de la isla donde realizaremos snorkel en aguas cristalinas y turquesa acompañados de piqueros patas azules, fragatas y lobos marinos.

Canal de tiburones y Playa de los Perros

Veremos el canal de tiburones que es una pequeña grieta en el mar que se ha convertido en el lugar favorito de esta especie. Luego, haremos una caminata por la Playa de los Perros donde observaremos una gran colonia de iguanas de Galápagos y otras especies endémicas.

Canal del Amor y Las Grietas

El canal del amor es un acantilado de aguas mansas color turquesa, es un sitio muy bonito y excelente para fotos. Después de ver el canal del amor, pasamos a las grietas, que como mencionamos anteriormente, es un sitio donde se puede hacer snorkel y disfrutar de un refrescante baño.

Tours a otras Islas desde Santa Cruz

La Isla Santa Cruz al tener una ubicación céntrica en Galápagos también es un punto estratégico para desde ahí conocer otras islas que aunque no estén habitadas, se pueden visitar por el día y cada una de ellas tienen algo único que ofrecer. Todos estos tours incluyen almuerzo y salen muy temprano por la mañana por lo que es necesario que la noche anterior de la salida te encuentres en Santa Cruz. Estos son algunos de los tours que puedes reservar:

Tour  Isla Bartolomé

$275

Tour Isla Seymour

$275

¡Galápagos te espera!

Tu viaje a Galápagos empieza aquí. En Galapagos Low Cost estaremos encantados de ayudarte a planificar tu viaje con un itinerario que se adapte a tu presupuesto y necesidades. Conoce los tours que tenemos disponibles para reservar online o escríbenos y te ayudaremos a planificar tu viaje a las Islas Encantadas.

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Por |2020-07-09T13:20:25+02:00marzo 9th, 2019|Islas, Santa Cruz|6 Comentarios

6 Comentarios

  1. César Medina noviembre 28, 2019 en 10:39 pm - Responder

    buenas tardes, el precio para trasladarse desde san cristóbal a santa cruz es de 35 por persona o por lancha?

    • admin noviembre 30, 2019 en 7:42 pm - Responder

      Por persona y por trayecto.

  2. ENEDINA LOPEZ diciembre 15, 2019 en 7:17 pm - Responder

    VOY A HOSPEDARME EN SANTA CRUZ. QUISIERA VER LA POSIBILIDAD DE HACER ALGUN TOUR EN ISABELA. HAY ALGUNO QUE ME PUEDAN RECOMENDAR POR FAVOR.

    • admin diciembre 19, 2019 en 11:02 pm - Responder

      Hola Enedina, tenemos un tour que es Full Day Isabela + Tintoreras por $175 que incluye transporte ida y vuelta, recorrido por isabela, almuerzo y tour tintoreras. Escribenos para mas detalles galapagoslowcost@gmail.com

  3. Karina Barahona enero 27, 2020 en 9:11 pm - Responder

    Hola que tal
    Nosotros viajamos el siguiente mes, queremos saber si el tour de la parte alta incluyen los tres lugares y el almuerzo??

    • admin febrero 3, 2020 en 9:17 pm - Responder

      Hola Karina, el almuerzo no está incluido y la entrada a El Chato tampoco. El recorrido a los tres lugares si!

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